원격 근무 조직 관리를 위한 리더십

ha2022-06-21

원격 근무를 할 때 근로자와 기업이 가지고 있는 고민을 해결해줄 수 있는 가장 좋은 방법은 관리자의 리더십입니다. 원격 조직이 업무에 몰입할 수 있도록 지원할 수 있는 관리자의 리더십에 대해 알아보려 합니다.

많은 회사가 항상 고민하는 있는 부분이 직원들의 ‘업무 몰입’입니다. 업무 몰입은 직원이 자신이 속한 조직과 조직의 목표에 일체감 또는 헌신하고자 하는 심리적인 상태를 뜻합니다. 이를 통해 직원들은 적극성을 가지고 자발적으로 업무를 수행하게 됩니다. 또한 열정적으로 자기 일에 전념하며 스스로 책임감을 느끼게 됩니다. 그래서 ‘업무에 몰입하는 직원들이 곧 조직의 경쟁력이다.’라는 이야기도 있습니다. 따라서 회사는 경영적인 측면에서도, 인사에 관련된 측면에서도 직원들에게 업무 그리고 조직에 몰입할 수 있게 되길 기대하며 많은 투자를 하곤 합니다.

하지만 갤럽에서 2022년에 조사한 근로자 몰입 조사에 따르면 오직 32%만이 조직을 대신하여 최고 성과를 달성하고 있거나 적극적으로 추구하고 있습니다. 나머지 68%의 직원들은 자신이 몰입하고 있지 못하다고 느끼고 있고, 특히 17%에 달하는 직원들은 자신이 적극적으로 참여하지 않았다고 대답했습니다. 이러한 근로자들에게 가장 긴밀한 영향을 미치면서 몰입을 유도할 수 있는 대상은 관리자입니다. 다른 갤럽의 연구에 따르면 관리자의 역량이 근로자의 참여도에 최소 70% 이상의 영향을 미칩니다. 그리고 근로자의 참여도는 퍼포먼스 핵심 지표들과 높은 상관관계를 가지고 있다고 합니다.

이러한 관리자의 직원 관리 능력은 원격 근무 상황에서 더 도드라지게 됩니다. 사무실에 출근한다면 다른 직원들과 관리자를 마주하게 됩니다. 따라서 몰입하지 않더라도 출근하여 사무실에 있는 시간 동안에는 업무를 하게 됩니다. 하지만 집에서는 더 많은 자유가 허락되기 때문에, 몰입되지 않는다면 허송세월하기 쉽습니다.

원격 근무에서 발생하는 어려움

원격 근무 환경에서 관리자가 신경 써야 할 부분은 기존에 사무실을 출근할 때와 조금 다른 점이 있습니다. 근로자의 입장에서도 회사의 입장에서도 기존과 다른 부분의 문제들이 등장하기 때문입니다.

근로자의 입장

이전에 썼던 ‘원격 근무를 위한 리더십이 필요한 이유’에서 근로자가 겪는 다양한 어려움에 관해 이야기하면서 설문 조사에 등장한 문제점들을 다음과 같이 크게 4종류로 구분했었습니다.

1. 심리적인 어려움

사람들은 사무실이 아닌 원격으로 업무를 하면서 많은 심리적인 문제들을 직면합니다. 사무실에서는 출근해서 사람들과 상호작용을 하고 사담을 나눌 수 있었습니다. 또한 주변에 열심히 업무를 하는 사람들과 팀원들을 보며 동기부여가 되기도 합니다. 더불어 집중을 방해하는 요소가 주변에 많이 쌓여있기도 합니다. 사무실에 출근했을 때는 겪지 않았었던 새로운 기분과 감정에 직원들은 분투하게 됩니다.

2. 업무 관리의 어려움

집에서 각자 개인적으로 업무를 수행하면서 사람들은 업무와 개인 생활을 분리하는 데 어려움을 겪게 됩니다. 사무실에 출근할 때는 업무를 보는 공간과 내가 휴식을 취하는 공간이 물리적으로 분리되어 있었습니다. 하지만 한 공간에서 업무와 휴식을 취하게 되는 순간 근로자가 철저하게 관리하지 않게 된다면 그 경계가 모호해지게 됩니다. 또한 나 스스로 동기부여를 유지하면서 업무를 수행하는 것은 매우 어려운 일입니다.

3. 의사소통에 대한 고민

사무실에서는 얼굴을 맞대고 잠깐 대화하는 것이 매우 자연스러웠습니다. 하지만 원격 근무를 수행하게 되면서 사람들과 협업하고 의사소통을 이어 나가는 것이 자연스러운 행위가 아닌 노력이 필요한 행위가 되어버렸습니다. 그뿐만 아니라 다른 시간대의 사람, 다른 생활 패턴의 사람들과 대화를 지속하게 되었습니다.

4. 커리어에 대한 고민

사무실에서 벗어나면서 더 이상 주변의 비슷한 업무를 하는 사람들과 교류할 기회가 줄어들게 되었습니다. 미래의 커리어에 대해 가볍게 커피를 마시며 대화를 해보는 것도 어려워졌습니다. 미래에 대한 불안함이 머릿속을 떠나지 못하게 된다면, 이는 참 괴로울 것입니다.

근로자 입장에서 원격으로 원하는 장소에서 일하는 것은 장점으로 다가올 요소들도 많이 있습니다. 하지만 이러한 어려움들이 지속된다면 원격 근무는 오히려 독으로 작용하게 됩니다. 그리고 근로자 스스로가 해결할 수 있는 문제들이 아니기에 극복을 위해서는 동료들 또는 관리자의 도움이 필요합니다.

회사의 입장

회사의 입장은 단순합니다. 언제나 회사는 직원들이 더 열심히 일하고 더 좋은 결과를 내놓기를 원합니다. 아마 회사 입장에서는 직원들이 원격 근무를 통해 더 높은 생산성을 가지고, 더 강하게 몰입하고, 더 동기부여가 되어서 더 좋은 결과들을 낸다면 오히려 원격 근무를 강하게 밀어붙일 것입니다. 하지만 다양한 성공 사례가 있음에도 원격 근무는 아직 판도라의 상자입니다. 그리고 원격으로 일을 하는 것은 직원들이 회사의 영향에서 쉽게 벗어날 수 있다는 것을 뜻합니다. 회사가 개입을 할 수 있는 여지가 최소화됩니다.

원격 근무 팀을 지원하는 리더십

이렇게 원격 근무를 하게 되면서 기존에는 없던 새로운 문제점들에 관리자들은 직면하게 됩니다. 관리자들은 직원들이 자율성을 가진 상태에서도 열심히 일하고 있고, 더 좋은 결과가 나오고 있다는 것을 회사에 보여주어야 합니다. 그리고 그럴 수 있도록 자신의 조직 내 근로자들의 문제점들을 해결해주고, 더 좋은 결과를 낼 수 있도록 이끌어 나가야 합니다.

관리자가 직원과 회사 사이에서 수행해야 하는 역할을 문자 그대로 받아들이니 극한직업같아 보입니다. 게다가 기존의 사무실에서 직원들을 이끌어나갔던 방식과 전혀 다르게 접근해야 합니다. 마치 나 혼자서 갑자기 우리 조직을 한순간에 변신시켜야만 할 것 같다는 생각이 들 수도 있을 것 같습니다. 하지만 막막하고 대단한 리더십이 필요해 보이지만, 사실 긍정적인 변화를 이끌어 내는 데에는 작은 변화와 사소한 노력으로도 충분합니다.

결과 기반 평가 및 신뢰

각자의 최선의 방법을 찾아 최고의 결과를 내리라는 것을 믿어주세요.

우선 가장 중요한 부분은 신뢰입니다. 신뢰는 직원의 참여와 동기부여에 직접적인 영향을 미치게 됩니다. 2019년 스페인에서 이에 관한 연구를 수행한 적이 있습니다. 3,364명의 근로자들을 대상으로 설문조사를 수행한 후, 상관관계를 연구해본 결과 직원에 대한 신뢰는 직원의 참여도와 동기부여에 높은 관련을 보였다고 합니다. 관리자가 자신을 신뢰하고 있음을 느끼는 직원들은 더 강한 동기부여가 될 것입니다. 그리고, 자신을 믿어주는 관리자가 있다는 사실에 외로움에서 조금 더 벗어날 수 있을 것입니다. 당신이 관리하는 직원은 훌륭하게 성장한 성인이기 때문에 훌륭한 성과를 내기 위해 노력하고, 그것을 위해 자신에게 맞는 최선의 방법을 찾아낼 수 있는 존재라는 믿음을 가지세요.

더 이상 개인적인 업무수행 방식에 대해 터치하지 마세요.

직원들은 각자의 방식으로 일하게 될 것입니다. 자신에게 맞는 시간대와 원하는 장소에서 업무를 수행할 것입니다. 활기찬 하루를 위해 매일 운동을 하고 업무를 수행할 수도 있을 것이고, 가족들과 긴 휴식 시간을 가질 수도 있을 것입니다. 그 각자의 방식은 아주 틀린 것이 아닙니다. 사무실에 출근했을 때처럼 정해진 시간에 한 곳에 앉아서 업무를 붙잡고 있는 것만이 정답이 아닙니다. 오히려 자신에게 더 알맞은 방식을 찾아 나갈 수 있는 것이 원격 근무의 장점입니다.

만약 직원의 업무 성과가 부족하다면 업무수행 방식을 고쳐주어야 하는 것이 맞지 않냐는 질문을 할 수 있습니다. 이것이 아주 틀린 질문이라고 생각하진 않지만, 좋은 방법이라고도 생각하지 않습니다. 아까 말했듯이, 직원들은 스스로 최선과 최고를 위해 노력할 수 있는 존재라고 믿기로 했으니까요.

직원들을 업무 결과만으로 평가하고 피드백해주세요.

원격 근무라는 상황에 잘 적응해서 일을 해내는 것이 당연한 것은 아닙니다. 그리고 직원들도 자신에게 맞는 최적의 환경과 조건을 찾아갈 수 있는 시간이 필요합니다. 그 과정에서 시행착오가 발생하는 것은 당연합니다. 당장 당신도 원격으로 근무하면서 최적의 업무 환경을 갖추었고 업무 루틴을 가지게 되었냐고 물어본다면, 그렇다고 대답할 수 있는 사람은 많지 않을 것입니다.

따라서 직원들이 좋은 결과를 내고 있다면 적극적으로 칭찬해주어야 합니다. 자신만의 방식으로 업무를 잘 수행하고 있고, 자신을 잘 관리하고 있음을 칭찬해주며 더 좋은 성과를 추구해보자는 응원을 해주면 충분할 것입니다. 반대로 직원이 제대로 된 성과를 내고 있지 못하자면, 그 결과에 대해선 확실한 피드백을 해주세요. 그리고 사무실에 출근해서 업무를 수행할 때보다 성과가 좋지 못한 이유에 대해서 본인이 스스로 고민할 수 있도록 믿어주세요. 만약 스스로 해결하기 어려운 문제가 있다면 함께 고민해보면 됩니다. 당신에게 맞는 방식 또는 누군가의 성공 사례를 그 직원에게 주입하기 시작한다면, 그 직원은 오히려 더 큰 외로움을 느끼게 될지 모릅니다.

원격 근무의 장점에 집중

직원들이 사무실에 출근하여 업무를 수행하는 것은 관리자의 관점에서 가장 효율적인 방법이라고 생각됩니다. 관리해야 할 직원들이 한곳에 모여있고, 시야 안에 있기 때문입니다. 그래서 관리자는 최소한의 노력으로 직원들을 관리할 수 있고 직원들은 그러한 경직된 환경에서 최소한의 성과는 낼 수 있게 됩니다.

반면 원격 근무는 직원들의 관점에서 가장 효율적인 방법이라고 생각해볼 수 있겠습니다. 관리자의 입장에선 각기 다른 직원들을 다른 방식으로 관리해야 한다는 점에서 관리를 위한 리소스가 더 많이 들게 됩니다. 하지만 직원들은 자신에게 가장 알맞은 방식으로 최고의 생산성을 낼 수 있는 방식을 고민해볼 수 있게 됩니다. 이렇게 전혀 다른 두 시스템을 동일한 기준으로 생각할 수 없습니다. 따라서 우리는 기존의 사무실 중심 업무 환경의 방식을 고집할 것이 아니라 원격 근무의 장점에 집중해보아야 합니다.

직원의 자율성을 믿어주세요.

위에서 이야기했던 업무 성과만으로 평가하는 것의 연장선일 수 있겠습니다. 직원이 업무를 수행하면서 자신의 자율성을 최대한 발휘하도록 해주세요. 업무를 수행하는 과정에 대해 스스로 고민해볼 시간을 제공해주세요. 업무에 대해 스스로 고민해보는 과정은 확장되어 자신의 생산성과 업무 환경에 대해서 스스로 고민해보는 습관으로 이어질 수 있습니다.

더 이상 마이크로매니징은 마이크로 하지 않습니다.

마이크로매니징이 긍정적인지 부정적인지에 대한 논쟁은 이 글에서 다루지 않도록 하겠습니다. 하지만 직원들이 사무실에 모여서 일할 때는 마이크로매니징이 가능했습니다. 직원들이 위치한 곳에서 멀지 않은 곳에서 계속 눈 안에 들어와 있으니 매우 자주 업무에 관여하며 직원들을 관리할 수 있었습니다. 아마 이를 통해 좋은 성과를 내는 조직도 충분히 있었으리라 생각됩니다.

하지만 원격 근무 환경에서는 직원들을 관리자의 시선에서 바라본 조직의 시스템에 맞추는 것이 훨씬 어렵습니다. 멀리 떨어져 있는 직원들을 지속해서 화상회의로 관리하고, 개인마다 각각 소통하면서 원하는 방식대로 통제하는 것은 한 사무실에 있을 때와 비교해보았을 때 완전 다른 이야기가 됩니다. 더불어 직원들이 안 그래도 외로움을 느끼고 커뮤니케이션에 어려움을 겪는 상황에서 그 직원이 의사소통하는 채널을 붙잡아 두면서 통제하고 있다고 생각해보세요. 그 직원이 긍정적으로 외로움을 극복하고 업무에 집중할 수 있을까요?

커뮤니케이션의 강화

슬랙에서 발표한 지표에 따르면 원격으로 근무하는 근로자들은 전체적으로 높은 만족을 하고 있습니다. 더 즐거운 삶을 즐기고 있고, 높은 만족도에서 적은 스트레스를 받고 높은 생산성을 가지고 일하고 있습니다. 하지만 사무실에 출근할 때와 비교해서 더 낮은 소속감을 느끼고 있다고 합니다. 이 소속감 문제를 개선하기 위해 관리자는 직원과 면밀하게 의사소통을 할 수 있어야 하고, 조직 내부의 의사소통 또한 더 강화해주어야 합니다.

더 편하게 더 많은 의사소통을 하세요.

직원들이 흩어져서 원격으로 일하는 상황은 기존의 한 장소에 모여있어 언제든 원할 때 대화를 이어 나갈 수 있는 상황과 전혀 다릅니다. 하지만 그때와 비교해도 부족하지 않다 느낄 만큼 원활한 커뮤니케이션을 위해 노력해야 합니다. 그렇기에 관리자는 직원들에게 언제나 필요한 부분에 관해 이야기할 수 있는 사람이 되어야 합니다. 언제든 필요할 때 연락해서 대화를 할 수 있는 사람이 되어주세요.

그것을 위한 적절한 방법은 정기적인 커뮤니케이션을 주도적으로 수행하는 것입니다. 팀원들 모두가 떨어져 있음에도 각자 어떤 일을 하고 있고, 어떤 노력을 하고 있는지 서로 알 수 있게 해주세요. 그리고 일대일로 대화하면서 업무 이야기만 하지 말아주세요. 원격 근무를 하는 것이 어떤지, 장단점이 무엇인지에서부터 개인적인 고민과 일상에 대해서도 대화해보세요. 그리고 직원들의 커리어에 대해서도 매우 적극적으로 대화를 나누어 보세요.

명확한 의사 전달을 위해 과잉 의사소통도 불사하세요.

원격으로 일할 때 발생하는 확실한 단점은 의사의 명확한 전달이 더 어렵다는 것입니다. 사무실에 있는 경우 우리는 표정, 뉘앙스와 같은 다양한 비언어적인 요소들을 통해 상대방의 의사를 확실하게 이해할 수 있습니다. 하지만 먼 거리에서 메시지만 받았을 때는 상대방의 의중과 기분, 상황등을 파악하기 훨씬 어렵습니다. 따라서 관리자는 훨씬 적극적으로 과잉 의사소통을 해서라도 명확한 의사 전달해주어야 합니다.

잡담과 워터 쿨링이 항상 가능하도록 지원해주세요.

생각보다 얼굴을 마주 보면서 대화하는 것은 상대방에 대한 친밀감을 크게 상승시켜줍니다. 하지만 원격 근무에서는 이러한 과정이 전혀 자연스럽지 않습니다. 외로움을 더 느끼게 되는 것도 이러한 부분이 원인이 됩니다. 따라서 얼굴을 마주 보면서 대화를 할 수 있는 시간을 장려해주세요. 그리고 사소한 개인적인 이야기를 나눌 수 있는 채널을 마련해주세요. 도넛과 같은 워터쿨러 서비스를 이용하는 것도 좋습니다.

원격 근무 환경은 완전히 개인화된 업무 환경을 의미합니다. 내가 어떠한 노력을 하지 않고서는 다른 사람들과 교류할 방법이 없습니다. 그래서 관리자가 그러한 심리적인 벽을 무너뜨려 얼마든지 서로 교류할 수 있는 분위기를 조성해주어야 합니다. 화상으로라도 서로의 얼굴을 마주 보고 사적인 이야기를 하면서 친밀감을 쌓아가는 노력을 자연스럽게 할 수 있는 환경이 갖추어질 때 직원들은 다른 사람들에 대한 친밀감을 느끼고 조직에 대한 소속감을 깊게 느낄 수 있을 것입니다.

직원들에게 공감해주고 직원들을 이해해주세요.

공감과 이해는 이전부터 리더십의 한 가지 방법의 하나로 자리 잡았습니다. 하지만 원격으로 떨어져서 근무하는 조직에서 공감과 이해는 더 이상 좋은 방법 중 한 가지가 아니라 필수 요소입니다. 앞서 이야기했듯이 원격으로 근무하며 어려움에 직면하는 것은 자연스러운 것입니다. 직원들은 얼마든지 변화된 환경에서 외로움을 느낄 수 있고, 일과 삶을 분리하는 데 어려움을 겪을 수 있으며 동기부여가 되지 않을 수도 있습니다. 이러한 모든 문제가 발생할 수 있는 문제라는 것을 이해해주세요. 그리고 공감을 통해 그 직원이 혼자서 그 문제를 해결하며 외로움을 겪지 않게 해주세요.

마무리하며

GoodHire에서 3,500명의 관리자를 대상으로 진행한 설문조사에 따르면 69%의 관리자들이 원격 환경에서 직원들을 관리하는 게 쉽지 않다고 답했다고 합니다. 그리고 하버드비즈니스리뷰의 연구에 따르면 215명의 감독자 및 관리자 중에서 40%에 달하는 사람이 직원을 원격으로 관리하는 능력에 대해 낮은 자신감을 보였다고 합니다.

더 좋은 생산성과 참여도를 바라는 기업 입장에서 원격 근무는 무시할 수 없는 흐름이 될 것입니다. 그리고 그러한 원격 근무 환경에서 직원들이 더 소속감을 느끼며 더 몰입하도록 이끌어나갈 수 있는지는 미래에 관리자로서의 아주 중요한 역량으로 평가받게 될 것입니다. 그렇기에 원격으로 일하는 사람을 포용할 수 있는 리더십이라는 소프트 스킬을 갖추기 위해 위 글의 내용을 명심하고 노력해보길 바랍니다.


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