원격 근무를 위한 리더십이 필요한 이유

ha2022-06-17

근로자와 고용주 입장에서 원격 근무가 어떻게 받아들여지고 있는지 글을 통해 확인해봅니다. 그리고 원격 근무가 주는 장단점을 살펴보며 원격 근무를 위한 새로운 리더십이 필요한 이유를 살펴봅니다.

전 세계는 코로나바이러스 판데믹으로 인해 갑작스럽게 삶의 변화를 겪게 되었습니다. 그리고 수많은 학자들이 코로나바이러스가 종식된 포스트 판데믹 세상은 코로나 이전의 시대로 다시 돌아갈 수 없다고 주장하며 앞으로 펼쳐질 뉴 노멀 시대에 관해 이야기하고 있습니다. 그리고 우리가 체감하는 가장 큰 변화 중에 하나는 원격 근무에 대한 인식의 변화입니다.

원격 근무에 대한 반응

2020년 PwC의 조사에 따르면 코로나 이전에 주 1회 이상 재택근무를 하던 근로자의 비율은 29%에 불과하였지만, 코로나 이후 69%까지 증가하였다고 합니다. 이렇게 오피스가 아닌 원격으로 근무하는 생활에 익숙해지고 실제 업무를 해보니 그 결과는 기대보다 더 긍정적이었습니다. PwC에서 2021년에 조사한 바에 따르면 고용주의 83%가 원격 근무 제도는 성공적이었다고 평가하였고, 근로자의 71%도 원격 근무 제도가 성공적이었다고 답했습니다. 여기서 또 주목해보아야 할 점은 근로자와 고용주 둘 다 단 6%만이 원격 근무가 성공적이지 않았다고 답했다는 사실입니다.

다른 연구를 살펴볼까요? Buffer에서 2022년에 진행한 원격 근무 현황 조사에 따르면 97%의 사람들이 남은 커리어에서 다시 원격으로 근무하고 싶다고 답하였고, 97%가 다른 사람들에게 원격 근무를 추천할 것이라고 답했다고 합니다.

그리고 원격 근무에서의 경험을 평가해볼 때 61%가 매우 긍정적인 경험을 했다고 답하였고, 29%가 상당히 긍정적이었다고 답했습니다. 즉, 90%의 사람들이 긍정적인 경험을 했고 오직 1%의 사람들이 부정적인 경험을 했다고 답변했습니다. 그렇다면 어떤 이유에서 이렇게 사람들은 이렇게 원격 근무를 긍정적으로 느끼게 된 것일까요?

원격 근무가 근로자에게 주는 장점

위의 연구를 보며 사람들이 느끼는 장점을 다음과 같이 정리해볼 수 있을 것 같습니다.

1. 내 시간을 유연하게 사용할 수 있다. (67%)

사무실의 목적이 한 장소에서 사람들이 함께 모여 일을 하는 것이기 때문에 대부분 오피스에 출근하게 되면 비슷한 시간대에 출근하고 일하게 됩니다. 유연근무제를 한다고 하더라도 대부분의 경우 꼭 자리에 있어야 하는 집중 근무 시간을 정하게 됩니다. 하지만 원격 근무에서는 훨씬 더 나의 시간을 유연하게 사용할 수 있습니다. 점심시간에 잠깐 공원에 나가 산책을 할 수도 있고, 병원에 가던가 집 근처에 장을 보러 갈 수도 있습니다.

2. 유연하게 원하는 장소에서 일을 할 수 있다. (62%)

업무 장소의 자유도 사람들에게는 장점으로 다가옵니다. 간단하게는 리프레시하기 위해 근처 여건이 괜찮은 카페에 가서 일을 할 수도 있습니다. 아니면 잠시 다른 곳으로 여행을 떠나 그 장소에서 며칠 묵으면서 일을 처리할 수도 있을 것입니다.

3. 출퇴근하지 않아 시간적인 여유가 생긴다. (59%)

회사의 장소, 주거 위치에 따라 차이가 크지만, 보통 출퇴근은 우리에게 큰 스트레스로 다가옵니다. 하루에 두번, 그리고 남들이 이동하는 시간대에 이동을 하는 것은 육체적으로도 지칠 뿐만 아니라 우리의 시간을 길에 버려두는 것과 같습니다. 우리에게 선택지가 없다면 당연한 행위가 되겠지만, 출퇴근을 하지 않을 수 있는 자유가 있다는 것은 우리에게 큰 만족감을 줄 수 있을 것입니다.

4. 주거 공간을 선택할 수 있다. (55%)

회사가 몰려있는 곳은 필연적으로 사람들이 모여 살게 됩니다. 그리고 그 주거 공간들은 내가 누릴 수 있는 것들에 비해 가격이 비싸지게 될 수밖에 없습니다. 수요와 공급 모형을 생각해보게 된다면 아주 당연한 일입니다. 하지만 집은 사람이 대부분의 시간을 보내는 곳이고, 마음의 안정감을 느낄 수 있는 장소입니다. 원격 근무를 통해 더 넓고 더 좋은 집에서 살 수 있게 된다면 이는 분명 행복에 큰 긍정적인 영향을 미치게 됩니다.

5. 재정적으로 여유가 생긴다. (48%)

이는 출퇴근과 주거 공간과도 깊은 관련이 있는 항목일 것입니다. 원격 근무를 통해 우리는 더 이상 회사에 조금 더 가까운 곳에 가기 위해 재정적으로 큰 부담을 질 필요가 없습니다. 또한 대중교통비용 또는 기름값을 출퇴근에 쓸 일도 없게 됩니다. 혹시 회사에 출근할 때 점심이나 저녁을 회사 근처에서 사 먹을 수밖에 없었던 사람이라면 그 식비마저도 많이 줄일 수 있을 것입니다.

6. 업무에 더 잘 집중할 수 있다. (44%)

사람들은 원격 근무하면서 업무에 더 잘 집중할 수 있었다고 대답했습니다. 실제로 원격 근무할 때 근로자들의 생산성이 늘어났다는 다양한 연구들이 있습니다. 스탠포드의 연구에 따르면 집에서 일하는 사람들의 퍼포먼가 13%나 증가하였다고 합니다. 그리고 다른 설문조사에서는 62%의 사람들이 생산성이 더 나아진 것 같다고 답변했습니다. 이러한 장점은 고용주가 원격 근무를 고려해야 하는 당위성을 제공합니다.

원격 근무가 고용주에게 주는 장점

세계적으로 주목받는 원격 근무 전문가인 로렐 파러는 포브스에 회사가 원격 근무를 도입해야 하는 이유 5가지를 정리해서 이야기했습니다. 이 주제는 아직도 논쟁의 여지가 있고, 원격 근무에 부정적인 회사와 경영자들도 많이 있습니다. 그래서 그녀는 갤럽, Global Workplace Analytics, 스탠퍼드 대학교와 같이 세계 최고 연구 기관에서 발표한 자료들을 이용해 아래와 같은 내용을 정리하였습니다.

1. 생산성

원격 근무자는 사무실 근로자보다 평균적으로 35~40% 더 생산적이며 아웃풋이 최소한 4.4% 이상 증가했습니다.

2. 퍼포먼스

근로자들은 더 강력한 자율성을 갖게 되면서 작업자들이 40%나 결함이 적게 발생하였습니다.

3. 참여

근로자들의 결근율이 41% 감소하였습니다.

4. 유지

근로자들의 54%가 근로에 대한 유연성이 더 많이 제공되는 직장으로 이직할 것이라고 대답했으며 원격 근무가 도입된 이후 이직률이 12% 감소했습니다.

5. 수익성

조직은 파트타임 원격 근무자들을 통해 연간 평균 21% 더 높은 수익성을 달성했습니다.

위의 내용들을 살펴보면 원격 근무를 도입하지 않을 이유가 없고, 긍정적이기만 한 시스템인 것으로 보입니다. 하지만 사람들이 느끼는 어려움과 단점이 아직 분명히 존재합니다.

원격으로 근무하며 겪는 어려움

Buffer의 연구에 따르면 사람들이 가장 힘들어하는 점들은 다음과 같습니다.

1. 업무를 마무리 짓는 것이 어렵다. (25%)

2. 외로움을 느낀다. (24%)

3. 집중하기 어렵다. (21%)

4. 동기부여를 유지하는 것이 어렵다. (21%)

5. 다른 시간대와 업무를 하게 된다. (21%)

6. 일을 더 하게 된다. (20%)

7. 협업과 커뮤니케이션이 어렵다. (17%)

8. 미래의 커리어 성장에 대한 고민이 있다. (15%)

위 항목들을 정리해보면 아래와 같은 키워드로 정리해볼 수 있을 것 같습니다

심리적인 어려움

혼자서 일을 하게 되면서 사람들은 외로움을 많이 느끼게 됩니다. 일하다가 주변 사람들과 가볍게 커피 한잔을 하면서 대화하거나 밥을 먹으면서 수다를 떠는 것이 원격으로 근무할 때는 어렵습니다. 오롯이 혼자서 하루 종일 업무를 수행하는 것에서 사람들은 외로움을 많이 느낍니다. 그리고 몇몇 사람들은 사무실이 아닌 공간에서 집중하는 것이 어려울 수도 있습니다. 집에 아이들이 있거나 방해받기 쉬운 환경에 놓여 있다면 지속해서 집중이 떨어질 수밖에 없습니다.

업무 관리의 어려움

집에서 개인적으로 업무를 하다 보니 스스로 컨트롤이 어려운 것이 당연합니다. 집 또는 사적인 편한 공간과 일을 하는 공간이 분리되어 있지 않기 때문에 심리적으로 일을 완전히 분리해내는 것이 쉽지 않습니다. 일을 마치고 저녁을 막 먹은 후에 급한 연락이 왔다고 생각해봅시다. 만약 사무실에서 퇴근한 경우에 위와 같은 일이 발생하면 우리는 퇴근을 했으니 내일 이야기 하자고 말할 수 있습니다. 하지만 집에서 5분 이내에 메일에 접속해서 업무를 처리할 수 있는 상황에서 그것을 거절하는 것은 쉽지 않습니다. 또한 자율성이 보장된 상황에서 스스로 동기부여를 지속해서 해나가는 것은 분명 어려운 일입니다.

의사소통에 대한 고민

대면 회의와 가볍게 이야기를 할 수 있었던 상황에서 원격 근무로 바뀌게 되면 의사소통의 방식이 완전히 달라질 수밖에 없습니다. 이 때문에 많은 사람이 협업과 커뮤니케이션에 있어서 어려움을 겪기도 합니다. 아직 대면해서 이야기하는 것과 같은 비언어적인 의사소통까지 지원하는 서비스들이 아직은 부족합니다. 그리고 다른 시간대의 사람들과 일을 하는 것이 늘어나게 되는 것도 스트레스로 작용합니다.

커리어에 대한 고민

근로자에게 미래의 커리어에 대한 고민과 그걸 위한 성장은 평생 떼어놓을 수 없는 부분입니다. 지속적인 성장이 있어야 우리는 더 가치 있는 근로자가 될 수 있고, 더 좋은 환경 또는 더 좋은 회사에서 일을 할 수 있게 됩니다. 하지만 원격으로 근무하는 경우에는 고민을 이야기하거나 정보를 교류할 수 있는 사람들도 주변에 없고, 재택근무를 했었기에 선택지가 더 줄어들기도 합니다.

새로운 리더십의 필요

위와 같은 문제들을 사람들도 그리고 회사들도 의식하고 있습니다. 설문에 따르면 절반 이상의 사람들이 동료들과 덜 연결되어 있다고 느끼고 45%의 사람들이 커리어 성장이 어렵다고 느끼고 있습니다.

회사도 이 상황을 인지하고 지원하고 있습니다. PwC의 조사에 따르면 근로자가 원하는 복지에 대해 회사는 대부분 인지하고 있고, 이에 대해 대부분 근로자가 원하는 수준 이상의 지원을 해주고 있습니다. 특히 확인해보시면 회사 리더십과 문화, 대인 간의 연결, 커리어 발전 확대와 같이 원격 근무 시스템하에서 사람들이 느끼는 문제점들을 해결하기 위한 노력을 강하게 해주고 있습니다.

이러한 회사의 노력에도 불구하고 근로자들의 문제가 해결되지 못하는 것은 회사와 근로자 간의 사이에 위치한 관리자들의 리더십을 통해 해결될 수 있다고 많은 전문가가 주장하고 있습니다.

위에서 살펴보았듯이 원격 근무는 근로자와 고용자 모두에게 큰 장점을 가져다 줍니다. 따라서 원격 근무는 앞으로 무시할 수 없는 큰 흐름이 될 것입니다. 하지만 확실한 문제점이 있다는 사실을 우리 모두 인지하고 있습니다. 이 문제점을 해결하기 위해서 근로자와 회사 사이에서 관리자들이 할 수 있는 원격 근무 팀을 위한 리더십에 대해 다음 글에서 확인해보고자 합니다.


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